Eine Brustwiederherstellung kann oft zeitgleich mit der Krebsoperation erfolgen. Die zeitgleiche Rekonstruktion nennt man‚Sofortrekonstruktion‘ (auch ‚Primärrekonstruktion‘). Mit dem Wiederaufbau ihrer Brust muss die Patientin also nicht mehr, wie früher üblich, einige Jahre warten. Wenn die operierte Brust aus verschiedenen Gründen erst später  wiederhergestellt wird, spricht man von ‚sekundärer Rekonstruktion‘, wobei der Zeitpunkt grundsätzlich frei wählbar ist. Eine Brustwiederherstellung kann entweder mit körpereigenem Gewebe oder mit Implantaten erfolgen.  Eigengeweberekonstruktionen können mit Lappenplastiken,mit Eigenfett oder mit einer im Operationssaal frisch  hergestellten Gelprothese aus körpereigenen, aktivierten Blutplättchen erfolgen. Mit Ausnahme der Gelprothese, die ausschließlich allein zum Einsatz kommt, werden oft Kombinationen der anderen Methoden eingesetzt, um optimale Ergebnisse zu erzielen. Das geschieht zumeist in 2 oder 3 Etappen, wobei die Hauptoperation der Volumenrekonstruktion gewidmet ist und die  nachfolgenden Operationen der Form- und Größenanpassung der gesunden Gegenseite, der  Wiederherstellung des Warzenhofes und letztendlich der endgültigen Formkorrektur/Angleichung beider Brüste dienen.

An der Stelle des entfernten Brustgewebes wird ein flaches Implantat (Expander) unter den Brustmuskel eingebracht, das nach der Operation schrittweise mit Kochsalz aufgedehnt wird. Drei Wochen nach Einbringen des Expanders wird dieser in 2–3-wöchigen Abständen so lange mit Kochsalz aufgefüllt, bis das gewünschte Volumen erreicht wird. Der/ die behandelnde Arzt/Ärztin tut dies mit einer dünnen Nadel, die durch die Haut hindurch in ein Ventil gestochen wird, das gemeinsam mit dem Expander unter der Haut über einen harten Untergrund (meistens über eine Rippe in der Flankenregion) eingebracht wurde. Nach Erreichen des gewünschten Füllzustandes wird in einer kurzen Operation der Expander gegen das bleibende Implantat ausgewechselt.

Schematische Darstellung der zweizeitigen Sofortrekonstruktion mit Expander, Implantat und Fremddermis nach vollständiger Brustentfernung (Ablatio mammae)